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杨欣玫:做科研的就业选项
2016年01月12日 SCIE-深圳国际交流学院,深圳国际高中,剑桥大学,牛津大学,alevel

杨欣玫kitty

深国交2006届毕业生    剑桥大学本硕毕业,美国哈佛大学博士毕业,目前就职于Intel公司

A happy completion of my student life. But I will always learn like a student.

 

 做科研的就业选项

几个有远见和志向的学弟学妹问过我做科研的未来就业问题,因此写下来希望会对大家有所帮助。虽然刚刚高中毕业有这方面的担忧为时过早,但对未来的方向和多种选择有所了解有助于站在高度看问题,超前也是聪明的一种表现。

职业生涯的最开始应该打好基础,心无“杂”念,本身选择科学就是为了追求大自然的美丽和对社会的贡献,而不是从容不容易找到工作而出发。与其后者,何苦要经历充满挫折的学术训练。而有了纯粹的动机和精神支柱,坚持下学术训练的人,即使不继续学术研究,拥有扎实的基础和实践,才能在需要就业的时候发现道路是宽的,选择是多的,平台是高的。

现在我们就来谈谈科学道路上的选项。人们往往对科学研究者有一种模糊的印象,在大学里的老教授,一辈子为科学做了很多贡献,不拿Nobel Prize也拿了很多科学届的奖项,写书、教课,桃李满天下,出了名的话在中文里可以称之“科学家”(而在英文里scientist是“科学研究者”的统称)。这种academic career path必然需要本科到硕士到博士,有必要的话还需要博士后,然后才有可能到大学当教授(教授也有很多种,每个国家和学校对教授的等级和要求不同,这里就不细说)。攀登学术阶梯的过程中要将科研成果刊登在科学期刊上或学术会议上,在科学界有读者,被其他科研者引用参考。这便是科学界的交流方式。因此在学生期间就应该争取取得科研成果的机会,到实验室、研究所多积累实验或理论的研究经验,与导师多写文章,写高质量的文章,发表到有国际影响力的杂志。这样贡献于科学界,被同行认识并认可,在博士毕业时就有了资本和条件申请博士后或教授职务。

博士后普遍来讲是一个博士到教授或其他职业的过渡期。而读不读博士后也有不同原因。有些应用学科如果申请者能力很强是可以直接从博士申请到教授(assistant professor normally),但很多hard-core science直接从博士到教授是很难的,并且很多好大学每年也没有教授职务给那么多的申请者。所以想要当教授的博士可以利用几年的博士后期间积累更多的经验和成果,在有申请教授职务的机会时更有能力的出击。博士后的几年也是给一些博士时间思考自己想要的生活,如果不想stay in academia,还是可以向其他职业发展。

当教授普遍是要教课的, 科研文章是科学界的currency,还要申请research grants,不然没有资金带学生。做好这些任务很需要时间,基本自己做研究进实验室的时间很少,真正的活是学生做的。还有很多科学界和学校的政治需要应对。有的博士和博士后会在对academia和自己的认识过程中发现自己并不那么喜欢科学界的生活方式,或者发现其他的行业更适合自己,或者因为academic job market不够景气种种原因选择不做教授。

不做教授依然可以做scientist贡献于社会。到National labs工作往往可以享受依然自己做科研并没有教课带学生的任务。但是可能项目是政府规定的,就没有在学校当教授的自由度。还有便是到industry,在科技公司做scientist or engineer。这种选项的吸引力在于科研的应用。Academia做的科研虽然是最前沿的,但有时太fundamental,离应用于生活还有一定距离(虽然也有教授做的research很应用,可以把学校研究出来的成果做成产品开公司。要看本身在的领域和项目)。而科技公司拥有可以出产品的技术,如果能找到自己感兴趣的领域,与公司的人才需求对口,能将博士或博士后期间学到的知识应用于工作是非常exciting的。前提是自己本身要认可公司项目的目的,如果违背自己的价值观,就成为公司的奴隶,再找出路。

由于工作岗位要求的不同,到National labsindustry 不一定需要有博士后的经历,如果不做教授的目标很清晰,可以直接跳过博士后的过程。在读博士的时候找一些internship也很有益,不仅学习还可以感受下industry是否适合自己。甚至读完本科或硕士后就有吸引自己的工作,决定不读博士。当然了,想要得到更好的待遇、收入和在科研领域的长期发展,博士学位的重要性可想而知。更不用提在读博几年中学到的知识,积累的经验,享受的校园生活,遇到的intellectual friends,在别处无法替代的幸福和满足。

如果发现自己不再希望做科研,但依然热爱科学领域,还有scientific journalism,  work in a science museum ideas创业开start-ups等等机遇去寻找。这些选择都不是一步定终生的。在成长的道路中职业是会不断改变的,只要有热情和努力,想要再回到学校深造,再加入academia的行列也可以,只不过离academia越远越困难。比如在industry scientist如果能继续发表科研文章,在industry积累的经验也可以对申请教授带来优势。但如果工作的性质无法继续发表文章,那没有相应的科研tracking record的确是比较困难衡量一个人在科学领域的贡献。所以放开眼界,为长远铺路。

如果是在国外申请工作,过程中可以理解的一个practical concern是作为一个international student,会不会因为没有当地人的身份而造成劣势。有些项目是government or military project确实对申请者的身份有要求那是没有办法的,而且自己也该衡量一下是否真的想做这样的项目。像之前说的,如果本身工作就违背自己的价值观,干脆不要申请。其他的招聘机构呢,不应该在评估一个人的能力之前询问申请者的身份。如果申请者的能力真的很强,机构会想尽办法帮申请者取得身份,就算破例也会给人才发offer。所以请将自己的能力展现出来,不要被一些硬性的规定先把自己吓退,也更不要在申请时主动问机构他们收不收海外学生。

在浮躁的社会还流传了一个找工作靠关系的传言。是的,导师可以写推荐信,学术界会议上认识的伯乐可能认为你就是他们要找的人,朋友在信任的基础上刚好听说了一个合适的机会推荐你。但是没有真正的本事和前面用了一页纸写的基础和经验,靠吹牛皮找到工作那都是水,都是浮云,都是迟早要破的泡沫。经过严格学术训练的人都有一个好习惯,知道的事情说知道,不知道的事情就说不知道。

在高中 - 本科 - 硕士 - 博士 - 工作的过程中会遇到这样那样的具体问题,暂时就不在校刊占版面了。有兴趣的学弟学妹可以联系我。顺便提一个生活中的小tip。记得在每个阶段拿到了offer后告知和感谢给予过帮助的人,不要只在自己需要帮助的时候才联系,他们很忙也告知一下自己的去向,即使是很简单的问候,这是最起码的礼貌。

有的学生会在读博期间或更早发现自己并不适合科学领域,或者实在找不到科学方面的工作,或者认为赚钱比科学更重要,这些都是自己的选择,只要不要日后因为违背了初衷后悔就好。在每个阶段都会有向往的生活,敬佩的人,学习所敬佩的品质,让这个生活越来越具体。生命中的某些日子会发现比以前的自己进步了,志向非常明确,不再需要别人的励志故事。

博士生普遍有一种着急毕业的心情,很容易把博士几年仅仅当成跳板。其实,当学生的日子与人的一生相比及其短暂。校园生活最最丰富多彩,时间由自己掌控。趁着还是学生的时候抓进提升自我,发展课余爱好,结识志同道合的朋友,遇到生命中重要的人,学会日后担当家庭和社会的责任。

读博期间我不仅捡起了儿时的爱好,合唱团演出,刊登绘画作品,还学会了弹竖琴,为朋友的唱片伴奏,做摄影model,边写毕业论文边做自己设计的衣服。学校提供了各种机会和活动,我也挤出时间参加,让学习和工作也更有效率。

《童年》绘画:杨欣玫

 

服装设计与制作:杨欣玫 / 摄影:dw357 photography

服装设计与制作:杨欣玫 / 摄影:dw357 photography

 

服装设计、制作与摄影:杨欣玫

 

 

 

服装设计、制作与摄影:杨欣玫

 

 

 

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