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于乐:如何(学术地)用好国交的自由,兼谈如何选择冷门专业
2017年02月16日 SCIE-深圳国际交流学院,深圳国际高中,剑桥大学,牛津大学,alevel

于乐Paris

深国交2016届毕业生,就读于剑桥大学

 

如何(学术地)用好国交的自由,兼谈如何选择冷门专业

 

我在初中时是个非常,非常努力的学生:每天认认真真写作业和读书,从早忙到晚。进国交后发现一个大问题:作业不够多啊老师!!!很多老师根本不留作业,顶多每月来一次assessment以便计算平时成绩,每晚大把空闲时间无所事事。回想还是G1小朋友的时候,觉得可能老师只是在等我们适应环境,过几个月课业量就会加上来了。可是直到第一学期结束学业还是非常轻松,才意识到也许这样的生活,就是国交的常态;而现在慢慢地知道了:这样的生活,是深国交的精髓。

 

国交的自由就是它与普高最不一样的地方。在这里,完成课内学业只是一个非常基本的要求。大家的课外生活丰富多彩,有把所有精力投入到足球里的、有把所有时间投入到戏剧里的、还有人参加了国际奖、学生会、模联;有人跑到甘肃去支教……在这里,选项几乎无穷尽。就算你喜欢的东西实在太冷门了,学校也会很愿意鼓励你自己去创一个社团的。在这里,作为学姐,我要先鼓励大家多去尝试自己没有尝试过的东西。举个例子,我自己就是一个比较内向(喜欢闷声发大财)的人,但在国交这个令人兴奋的地方居然强迫自己参加了3年戏剧社。从第一年怯场到几乎晕倒(我可是一个连在一个班面前做presentation都不太敢的人)到第3年的(相对)熟练和自信,真切地感觉到了自己的进步。

 

可尝试了一圈之后,我发现最喜欢干的课外活动还是读书。这样的小伙伴其实很多,所以学弟学妹们没必要强迫自己一定要去打球或唱歌。读书完全可以填充在国交的自由时间。大家要意识到人是各有所长的,以自己最舒服的方式过完高中生活是件很好的事!

 

希望下面的常见问题和回答可以帮助到想像学姐一样以认真看书专心学术的方式渡过国交生涯的学弟学妹们。这里着重讲一下A年级的事。学姐自己是文科生;牛剑的文科申请流程和理科申请还挺不一样,请理科生们谨慎参考。

 

Q1G年级需要干些什么才能为以后申请牛剑打下基础呢?

玩。G年级不玩的话,A年级会有点没时间玩哈哈哈。

 

不,严肃地来讲,G年级在申请方面其实不算重要,所以大家可以放松一点,享受生活和美食。可是有一点非常重要:要把英语学好。对于文科来讲,英语能力的要求比理科会高很多。在A年级时,我在历史上花的时间比其他科目加起来都多,不是因为历史难度大,而是因为历史都是用英语写的(而理科主要是数学过关就行)。

 

Q2:怎么把英语学好?

这里有国外学习经验的学弟学妹们请略过。学姐自己从来没(真正)出过国(只是去剑桥面试时去了一下剑桥),所以这方面的经验只能帮到像学姐一样背景的人了。

 

首先,不要有攀比心理。一些在国外呆过的同学的英语真的很棒很棒。G1时我字面意义上被他们给吓哭了:当时想无论我怎么努力英语都不可能有他们好了,那么流畅、那么漂亮,难受了好几个月。这样的感觉真是不好受。学姐不希望还有其他人经历这样的心情了。大家记住:英语和其他学科一样是可以通过努力提高的。也许今年不行,也许明年不行,但是总有一天英语会进步。

 

经历了一段时间的伤心后,我痛定思痛,开始读书。练习英语的话fiction要比non-fiction会好得多。趁着G年级有时间多读小说、戏剧和诗歌。比读更加重要的是背,背下来你们最喜欢的诗歌、最喜欢的戏剧。有些时候一本书看上去很长,似乎不可能背下来,但一切顾虑都在对故事的由衷喜爱里消失了。举个我背下来的第一本书的例子:G1时读到爱尔兰作家乔伊斯的A Portrait of the Artist as a Young Man,第一次通读的时候被震撼得趴在床上流泪不止,觉得Stephen(主角)简直就是自己(所以再也不会像小学时那样嘲笑傅聪自诩为约翰克里斯多夫了哈哈哈)。我感到一种强烈的要把这本书完全掌握的渴望,读它一遍又一遍,很自然地背了下来。到后来躺在床上慢慢地在脑海中一句一句地回味它闪闪发光的美好段落是我最幸福的体验之一。

 

然后我就发现学校的英语真是变得非常简单了。整个国交生涯我都再也没有担心过英语。

 

当然,大多数书都不值得背。只有在特别,特别想背的时候再背一本书。个人觉得,如果大家读完一本书后体会到了一种强烈的情绪,觉得这本书对你来说不仅是一本书而是一个需要不断回味的体验的时候,那就把它背下来吧!在Portrait之后我有强烈冲动背下来的书不到20本,但这十几本书变成了我最最珍惜的宝藏。

 

在这里有些同学会有一个误区,就是看和现在用法不太一样的书不会很有用,所以就把自己的阅读限制到十九、二十世纪的作家里。这样也不是不行,可是要知道这样可是错过了莎士比亚大人呀!一些同学读莎剧时会有畏难心理,觉得几乎每一句话都要查Glossary太麻烦了,但是其实只要读个一本就能够适应过来他老人家说话的方式。我的第二次英语能力大进步就是在啃完他老人家的Richard II后发生的。不知为什么读完他的剧对现在的英语文章的阅读能力都会有帮助(而且有些20世纪作家写的剧和书更加艰深。千万不要以写作时间来估计阅读难度)。还有,在读剧本(所有剧本,不只是莎士比亚)前,最好去网上找演出录像或者改编的电影、电视剧,先看一遍,再着手读。剧本从来都不是为了默读而写的。有时平淡无奇的剧本被优秀的演员塑造成了一个使人肝肠寸断的悲剧。

 

还有,大家可以约小伙伴们一起读书,会有很多不一样的乐趣。比如很明显的,凑齐七八个人大家就可以每人一个角色地读剧本了。即使是读小说,多凑几个人读同一本书也很有意思。再举个例子:Evelyn WaughBrideshead Revisited是一本很多人都读过、大家喜闻乐见的小说。可是在Preface里作家说这本书的主题是‘the operation of divine grace on a group of diverse but closely connected characters’。无神论的我并不能毫无障碍地体会到这个主题,而且觉得这个故事的结尾有些唐突(剧透预警):为什么对宗教持嘲弄态度的Charles最后能因为另外一个对宗教持嘲弄态度的人临终划的十字而彻底体验到了上帝的恩典, ‘the veil of the temple being rent from top to bottom’?在和一个天主教小伙伴散了几次步谈这本小说时,我不仅理解了这个结尾(和这本书,起码我希望是这样。这个故事真是比我第一次读的时候的感觉要深刻得多),而且对宗教的态度也有了很大的转变。大家一定要积极地和朋友聊自己在读的书,聊天过后所有人的理解都会更好些。

 

还要特别提一下该如何读诗歌:最好先读一本英语课本了解了各种英文诗歌的写作手法和大概的发展历史后再来读诗歌。其实在读课本的同时已经能顺带地读挺多诗了。诗歌是一定要读出声和背诵的。小时候怎么背古诗就怎么背英文诗吧!

 

只要G年级多多读书,多多讨论;即使没有出过国,英语水平也能远远地超出学校的要求。可是读书其实是很费时间的一件事。这就需要大家尽量用好国交的自由时间了。

 

Q3:那上了A年级以后该干什么呢?

首先,一定要好好学习。A1的成绩对于申请来说就重要了起来,不能再像G年级那样悠闲。然后就需要大家确定好自己的专业方向,开始在自己未来的专业里读书。这个问题和下一个问题紧密相连:

 

Q4A年级怎么选课呢?

专业相关是第一位的。先在G2A1的暑假仔细思考自己的兴趣和能力,确定好大致的专业方向,然后去牛津或者剑桥的官网上找这些方向都需要必修哪些A Level,然后选这些A Level。理科一定会有要求的科目,文科会松一点,可是一些专业也有要求,比如历史就一定要学A Level History

 

如果没有专业要求的话是不是就可以随便选了?当然不是啦!选课的下一个原则是哪科能考高分选哪科。一般是理科容易考高分(学起来也会容易很多),所以即使是文科生学数理化也是很有必要的,因为这意味着有三个比较安全的A*就到手了。

 

那假如我是个文科生,为了高分学数理化生行不行?不是不行,可是不好。文科的思维和理科思维有点不一样,需要经过一段时间的训练才能掌握。而A Level任意文科的训练都十分宝贵。我又要举例子了:我选了A Level History,在A1那年只是像学其他科目那样学历史(听课、整理笔记、背课本、刷past paper),结果AS的时候(最关键的考试)考了(人生中第一个)b。然后(在伤心了一段时间之后)我开始思考怎样才能把历史学好,看了一堆写作书和历史书,再以课内阅读的10倍的量在读课外的(和课内话题相同的)历史书,并且着重注意读不同schoolhistorians的总是被课本引用的著作。打个比方,苏联历史有几个重要的interpretation,比如the liberal school, the revisionist schoolthe Soviet school。在每一个school中还会细分,比如在the Soviet school中斯大林时期对于斯大林上台的interpretation就和赫鲁晓夫时期的interpretation不一样。好的课本可以帮助大家了解大概有哪些schools,告诉大家每一个schools中的主要论点有哪些,但真正的要去理解一个历史学家的想法就只有去读他的书这一个方法了。这些东西在课内都不会教,所以大家一定要靠自己努力(但是老师在讲AL History Paper 3的时候会帮大家入下门)。

 

为什么要去课外接着找这些书来读呢?因为,理科只要吃透了一本课本,多做点题就可以考出一个接近满分的分数,文科则需要有着对一个话题的所有interpretations有着透彻的理解才可以写出一篇逻辑通顺、论点平衡、论据充足同时有着自己坚定观点的文章。而没有在这个话题里足够的阅读量是没办法写出这样的文章的,更别提要在考场里半个小时就要捏造出一篇像样的小essay了(经过这样一番折腾后在AL拿了一个A*,所以亲测方法有效。然而这么折腾也是费时间的。嗯,又是一个支配自由时间的方法)。如果没有这样的写作训练,大学学文科会辛苦一些吧(当然有了这样的训练后依然会很辛苦。我现在在未来面前瑟瑟发抖)。

 

所以文科生们选起码一门文科还是挺有必要的。就算是理科生,个人认为,学一门文科(如果有把握考好的话)也会十分有帮助。理科生学文科可以徒增一种幸福感:原来理科作业和阅读这么少啊哈哈哈哈。

 

Q5:那么如何确定专业呢?

和上面几个问题答案一样啊:多阅读。只有这样才能发现自己真正的才能和兴趣。

 

我其实在这个问题上不算是一个好的榜样,因为我自己的专业(哲学)也是在最后最后才确定下来的,而且确定之后还很战战兢兢地觉得自己要没大学上了。可是我从刚进国交就开始模模糊糊地意识到自己真正的热情只在两个方面上:哲学和音乐。A1时,在家里无所事事地转的时候,我发现我的书架上塞满了音乐书和哲学书。那时才意识到其实自己的兴趣已经很明显了,我也就不自欺欺人地随大流报数学、化学、经济这些专业了。

 

这不是一个容易的决定。我在这方面思考了很多,自己给自己写的辩论填满了半本笔记本。因为这毕竟是一个以理科为主导的时代,学理科出来会更好找工作,在学习时对英语的要求会更低(我们毕竟还是外国人嘛),而且总体上也更受人尊敬些。更重要的是,我的理科成绩非常好(有点自吹自擂了哈哈哈。不能和那些中国第一世界第一的逆天同学比,大家包容下),不去学理科似乎有点浪费高中的好成绩。可是我最终还是诚实地响应了兴趣对我的召唤。

 

之所以最后选择了哲学(而不是音乐,或者数学、物理、化学、工程等等)是因为这个科目给了我一种前所未有的感觉:使命感(燃烧的中二之魂!)。每一次在读哲学书(尤其是伦理学书)时都不由自主地心潮澎湃,决定立刻以新的目光看待周围习以为常的一切(去重估一切价值吧少年!);而且这种感觉非常迫切,似乎有着一个极为严厉的老师始终在耳边催促我尽力地去学习身边所有的哲学书,而且这个老师还赋予了我征服它们的雄心,并且告诉我这些哲学问题是那么重要,需要有一代又一代的学生去尽他们最大的努力来理解和破解。当我在A1圣诞假读哲学书入神而不愿去吃午饭被父母训斥后,我却开心地把哲学当做我的专业写在了给校长绿木看的问卷上。没有其它任何一个学科能让我这样牵肠挂肚。忽视这样的召唤简直是犯罪。

 

可是,其实我在G年级和A1的时候还是读了不少各个方面的书,觉得如果没有一个广撒网的过程是不容易发现自己兴趣的。所以这又是另外一个利用国交自由时间的方法:多去了解未知的领域,说不定哪个就是你命中注定的专业……

 

Q6A年级该如何取得好成绩?

国交不是所有老师上课都有用,所以如果大家觉得这个老师的课不适合自己的话,就坐到后排去自习吧!要不一年下来浪费的时间真是很多。

 

其实备考最重要的日子是春节假和春节假后面的日子。在春节假以前一般的课都讲完新课了,所以假期就要自己从头到尾对着大纲好好地一条一条去过。假期结束后有大概一两周的时间就模考了,所以从这时开始就要做past papers了。有些同学会喜欢早做past papers,但是其实past papers不算很多,所以如果做得太早容易国际考之前没有题目可以练,所以感觉春节假之后开始做的节奏是比较合适的。

 

像历史这种文科刚刚经历大纲改革,题目还不是很多。这就需要大家自己去捏造问题了。大家需要模仿考试局的风格给自己出题,然后计时写完。举个例子,假如一道CIE真题是‘how totalitarian was Hitler’s Germany?’, 从这里就可以引申出适用于其它独裁国家的题,比如‘how totalitarian was Mussolini’s Italy?’当然mark scheme也要自己捏造,可是根据generic levels of response自己改卷也是挺靠谱的。

 

Q7:那自己该如何准备冷门专业呢?

如果发现自己的兴趣所在(不幸地)比较冷门,学校没有这方面的课也没有对这个领域比较了解的老师(而且自己的父母和身边的小伙伴们也都不怎么了解),那该怎么办呢?

 

多读书。

 

几乎所有的大学官网都会给一个suggested reading list。在没有指导的情况下最好的选择就是在这个领域自己多看书了。其实当把这个list看完了以后,自己对这个科目有了一定的了解,也就自然而然地知道下一步要看什么书了。大多数书都会详细地给suggested further reading, 假如发现自己对一本书的话题格外感兴趣的话,就可以沿着这本书给的线索继续深究。这是很自然而然的事,所以大家根本不需要担心会不会有资料不够的问题发生。

 

可是在看自己的专业书的时候(不像看小说)就需要有比较好的做笔记的习惯了(要不看的书多了以后容易忘)。在著名的How to Read a Book里面两个作者详细地讲了如何做structural notes, conceptual notessyntopical notes。只有不断地复习笔记才可以克服一下金鱼脑(我现在A2暑假好久没复习之前的哲学笔记真的把一年前读的书内容都忘光了!人脑太不靠谱……)。

 

在阅读的过程中,为了强迫自己认真读书,也是需要像准备国际考那样给自己编题的。自己写essay最重要的一步就是修改了。经常,写完一篇essay后觉得很满意,但把这篇essay放在一旁,隔个两三天再来看的时候,就能发现各种逻辑漏洞、言语模糊、词不达意、啰里啰嗦、比例不当的地方(这篇文章就估计再看一遍不忍卒读,因为没有修改哈哈哈)。这个时候就要压下心中的懊恼之情,打开电脑,建个新文档,一点一点地把自己不满意的地方改正过来。这个过程往往要痛苦地重复个好几次。建议大家每次修改的时候都建立一个新文档,不要把以前写的东西抹去。在完成一篇文章的第六、第七稿后,再来回看初稿,感受自己的进步,这种感觉估计就像喜欢打篮球的小伙伴们投进了个漂亮的三分球一样甜美。

 

在准备只有自己一个人申请的冷门专业的时候,最难的不是书读不完,不是essay写不好,不是东西记不住,而是要承担一种申请其它专业的同学体会不到的孤独感。其他同学有着学长学姐们的经验、有着学校老师的支持、有着平时上学就能学到专业内容的便利、有着可以随时和GT班小伙伴讨论问题的热闹的感觉。学冷门专业大多数时候都只是一个人窝在家里或图书馆对着书、笔记本、电脑学着在整个学校里也许只有自己一个人在乎的东西。我第一次和其它人讨论哲学,就是在面试时和剑桥的老师们讨论的。习惯了一个人闭门造车的感觉,和其他人讨论自己单独学习的科目居然激动到泪目(所以今年奥运会看到朝鲜选手金宋依拿得铜牌时真是超级感同身受。我只是靠自己一点点悟,而其他一同申请哲学系的同学也许高中就开设了A Level Philosophy,面试前后和其他同学聊天真是感觉到了他们强大的气场碾压)。

 

这时比认真学习更重要的就是摆正心态(我自己的心态就不是很好。面试完回国时伤心得不得了,觉得其他人受了高中完整严谨的哲学训练,自己真是没什么希望了)。这时候依然要忌讳攀比心理:不管别人学这个科目多少年了,学到了什么样的水平,至少要知道自己也是一直在坚持不懈地为学好这个科目而努力的。只要今天比昨天自己进步了,就是一件大好事。即使在拿到剑桥预录取之后我还是有些颤抖:就算去了剑桥以后也怎么跟他们比呀?现在,不是说一点都不担心,可是心态已经好了很多,知道自己去大学是为了进步,而不是其它任何东西。

 

从另一方面来讲,申请热门专业的小伙伴们,即使他们看上去有着相当多的支持和互动,但是归根结底,所有的路都是要自己走。书只能自己去一页一页读、笔记只能自己一点一点整理、题只能自己一道一道慢慢刷过去。所以有志于冷门专业的各位完全没有必要灰心嘛!

 

Q8:大概什么样的成绩可以申请牛剑?

只要想申,就可以申!

 

今年我和另外一个一同申上剑桥大学国王学院的小伙伴(她是数学系)AS成绩里都有一门b(再提一次这门成绩,希望大家以此看出学姐的一片真心),被校长绿木说不可能上牛剑了,可是我们两个都申上了。反而是一些AS考得特别好,所有科目都有90分以上、均分在94以上的人没有申上。我也不知道为什么,牛剑录取真是一门玄学。

 

所以大家一定要鼓起勇气,说不定幸运的金粉就洒在了你头上。

 

Q9:那怎样才能成功申请到牛剑呢?

牛剑申请的变数太多了,凭空比申请其它英国大学多了好多关卡,如提交UCAS表格截止日期会提早、要多填一份COPA,里面有些额外的文章要写、会多一场考试(比如MAT, PAT, TSASTEP)、要飞到遥远的英国在时差还没调整好失眠了整夜却还要折腾着去面试,不一而足。所以我和其他申上剑桥的小伙伴们讨论过后,觉得申请到主要还是靠运气。

 

在国交呆久了,知道太多同学身上有着毋庸置疑的闪光点。国交的学霸多到一个逆天的地步,而我们只是国交里很不起眼的几个人。只不过我们在适当的时候人品爆发了,而已。所以各位不要太逼迫自己。太多事情是命运安排。

 

但是注意成绩和文书、不要错过deadlines总是没错的。

 

学姐希望这篇文章对想去海外学习国交不开的科目的学弟学妹们有所帮助。世界这么大,为什么要被高中的课程配备限制?共勉。

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