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想做昆虫学家吗?
2017年10月20日

SCIE网站20171020日讯】星期四国交的下午如以往般处处不乏惊喜;这次在一楼garden room我们迎来了来自University of Queensland(以下简称UQFaculty of ScienceDr. Gurion Ang和他精心准备的生物讲座。

下午4:30我们如期而至,早已准备多时的Dr. Gurion马上以百分之二百的热情以及百分之一百的汉语开始了他的演讲。首先,洪博士介绍了自己所在的大学。UQ(昆士兰大学)位于澳大利亚昆士兰州布里斯班,是全球排名前五十、澳大利亚国内第二及学术氛围与成果最好的大学;宽广而美丽的校舍遍布着盛放着紫花的生灵——Jacaranda(蓝花楹)。随后Dr.Gurion介绍了自己研究的领域和生物的关系。他是一位Entomologist(昆虫学家);但他同时也自然要对动物学有所深究,即同为Zoologist(动物学家);在此之上,他仍是一位Biologist。而更重要的是作为一位Researcher最重要的是,我是一名研究家!)即他需要做出很多的调查、实验与研究。 

 


随后的演讲基本是全程流利的英文。今天lecture的重头戏——动物与现实生活应用的关系。Dr.Gurion在荧幕上放出了Pokemon(口袋妖怪)的图片,马上引起了大家的轰动与好奇心,我们怎么都想不明白,神奇宝贝会和生物有什么关系咧……Dr.Gurion见状不慌不忙地放出第一张狩猎凤蝶的图片,然后问这神奇的生物可以在现实中存在吗?换言之,此物与现实生物中的蝴蝶有什么区别。同学们马上醍醐灌顶,答曰触角、足数、吸管者云,皆得Dr.Gurion称赞,结论是它可以存在;重点则是,蝴蝶的翅膀由无数重叠的可以反射光线的鳞片组成,但这些鳞片同时可以吸收光并变化自身颜色亮度,从而让人看上去色彩斑斓、光暗变换。而在现实生活中,kindle与手机屏幕都已经有了人造的类似结构以根据外界光照强度改变屏幕亮度,可以说这就是由蝴蝶得到的灵感。



第二只口袋妖怪是一只站立的暴蝾螈。那么它又是否存在呢?大家认为基本是一致的(甚至包括面部表情),然而此时Dr.Gurion却放出了Amphibia纲动物的脊椎结构图。与人类一块一块拼接的骨头不同,两栖动物包括蝾螈在内,椎体基本相连且呈流线状。通过提示,我们明白了是两栖纲生活的地方——如水中——让它们不需要承受压力,它们也从未像人类一样站立、真正离开水中到陆地上生活。所以,这只暴蝾螈放到今天怕是一定要脸朝地爬着走路。同时,蝾螈最大的特点是可以重生失去的四肢或尾;这是由于干细胞的作用所致。那为什么人类也有干细胞但不能重生胳膊嘞~~Dr.Gurion解释道,那是因为长的地方不同、数量多少不同。科学家通过荧光蛋白质发现两栖动物全身都是干细胞,即便是组织也可以连神经细胞带正常细胞一起长出来,断了都能长出来,更别说藕断丝连了……这可是至关重要的,从前器官移植只能用动物的器官代替,如今便可用自身干细胞造出一个来,即便是心脏都不在话下(甚至都没有排斥效果——好吧这是我自己说的)因此对生物医学来说这是极其有用的技术。



下面一只是鲨鱼,流线型的身材、左右两鳍压强帮助控制上下方向,上长下短的尾巴产生动力,这简直就是完美的飞机模型,因此飞机就是这么造出来哒~啊不是,是飞机就是根据它的运动原理造出来的。同时洪博士提到UQ也有波音飞机的研究哦鲨鱼上皮为黑色、下皮为白色,这是一种保护色,可以更好地帮它在海底不同生物活跃、凹凸不平的环境中隐身


最后是Dr.Gurion自己的研究,也是他希望强调的部分。他放出了一张黄蜂的图片,随后接连介绍了几种不同的cabbages和农场植物,搞得我们摸不着头脑。随后他给我们看了菜粉蝶及其幼虫危害农田白菜的视频,幼虫一点点地侵蚀着白菜叶让农民们苦不堪言。然而这时一种Parastical wasp(寄生蜂)出现了。与想象中地吃了幼虫不同,它实际上把卵产到了幼虫体内。随着幼虫不断长大,体内的黄蜂幼虫也逐渐长大,最后burst!!几只黄蜂幼虫就从菜粉蝶体内爬了出来。实际上这个过程是在茧形成之后发生的。几只黄蜂幼虫很快发育成新的蜂并对其他幼虫做同样的事情,这样不需要杀虫剂即可清除农田中的害虫。但是,当Dr.Gurion进行研究时,他发现黄蜂直接把卵排到幼虫体内后,在无任何条件下黄蜂幼虫并没有长出来;相反地菜粉蝶却飞了出来。这是为什么呢?仔细思考了条件后,他认为是黄蜂幼虫的营养养料不足所导致的黄蜂幼虫不能发育。于是他为它们提供了蜂蜜。这一次,黄蜂幼虫们爬了出来,实验成功了!从案例分析中我们明白了经常有企业恶意向农民推销寄生蜂却不提供营养,这样菜粉蝶们还是会长出来。因此当黄蜂幼虫生长时,在庄稼附近种一些幼虫喜欢的花会供给它们足够的营养为他们生长,也会有效为农田除害。Dr.Gurion的实验已经在一些发展中国家投入了实验并有效除虫!

 

讲完这些之后,Dr.Gurion提到了有关澳洲大学及更深学术文凭的流程——大学三年、further honorable research 1年、master 1.5-2.5年、PhD 3.5-4.5——如果你能在大学时期发表或开展杰出的学术论文或者研究就可以直接读PhD,或者到英美深造!他也陈述了作为一个Doctor的感受,那就是不停地去做research,他认为research是很重要的。当然他没有忘记强调此次lecture最重要的事情,那就是学费。澳洲的学费是最贵的这句话他重复了很多遍……(当然还有薪水很高我才没有忘记加上)
 



最后,他为我们留下了some wise words 

1.Keep your options open.选择开放。(不要局限于某一个学科或者方向、大学。)

2.Don’t get obsessed over rankings.不要痴迷排名。

3.Do something meaningful to society.为社会做出贡献。(我想不仅是scientific research,这是我们每个人的人生目标吧。)


走之前,他透露到,已经与Head of Biology DepartmentElaine老师谈过了,可能在假期进行一次为期4周的lab work。是有可能哦。所以,你想做昆虫学家吗?不妨考虑一下吧~

(文/Kevin张涵钤;图/Crystal )


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