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康文婷:我在美国当心理咨询师
2020年03月24日

 “专业与职业”篇



康文婷WenTing

深国交2010届毕业生,美国爱默里大学心理学、哲学专业本科,哥伦比亚大学心理咨询的硕士,现为美国持证心理咨询师

 


我在美国当心理咨询师

 

去年,我拿到了心理咨询师持证资质(Licensed Mental Health Counselor),也从居住了4年的纽约搬到芝加哥,在市中心一家心理咨询中心提供中英文心理咨询服务,也在国内的KnowYourself心理咨询平台执业,为世界各地华人提供视频咨询。

 

为什么想当心理咨询师?

我对心理学的兴趣源于幼时。我从小就孜孜不倦地捧着各类书籍阅读,其中涉及到对人性的探讨让我格外着迷。我不断地体会到人性中那些幽微开阔之处,那些模糊的灰色地带,用尽一生去探寻也不够。到了青春期,开始思考我希望为我的人生赋予什么样的意义。说来奇妙,关于人生之路怎么走,是天文学让我灵光一现。由BBC出品、物理学家Brian Cox主演的纪录片《Wonders of the Universe》给了我里程碑式的启发。Brian Cox博士说道:“时间只能朝一个方向走,是因为宇宙中的一切都从有序逐渐走向无序。过去、现在和未来皆不同,这是我们测量时间的依据。在不可想象的漫长时间之后,宇宙中的一切都将消亡。恒星终会湮灭,星系逐渐远离彼此,所有物质终将消散。到最后,整个宇宙将会死亡。宇宙热寂之时,一切都将不再变化,时间也将不复存在……”

 

这是个听起来令人绝望的事实,我却不这么觉得。恰如宇宙终会走向死寂,我们生命中美好的一切都有终点。在有限的生命面前,我们显得渺小、脆弱、无知,每个人都要面对老去、失去和死亡。所不同的是,我们如何阐释、诉说我们的时光,我们创造什么意义,以及我们留下什么样的影响力。我意识到了“surviving”和“thriving”的区别。我们很多人在生命中的某些时刻可能都处于一种“求生”状态,每天马不停蹄兵荒马乱仅仅是为了保持生活的基本运转。而生机勃勃地活着的人,则与他人有亲密的情感链接,怀有希望,对于自身有好奇心,相信自己能够创造出不同的可能性。我希望用我有限的生命去帮助他人丰盛而有力量地活着,在无序中创造秩序和意义,过上值得过的人生,生长为自己想成为的样子。

 

 

心理咨询到底是什么?

我常被问到的一句话是:“你能一眼看穿我在想什么吗?” 答案是,心理咨询师不会读心术。《别对我说谎》等美剧里展现的“超能力”有艺术渲染的成分。心理咨询并非是心理咨询师一个人施展魔法,而是与来访者共同努力的成果。心理咨询的目的并非为了一眼洞悉对方的想法,而是帮助来访者探索想法和感受背后的故事和规律。这是一种治疗师和客人共同创建的一段关系。一个好的咨询师是一段人生旅程中的旅伴,TA陪伴你不孤单,帮助你在困难中培育出自我觉察和自我关怀,给你空间你找到自己的力量,而每一步道路都还是要你自己走的。

 

一定要等很严重的时候才去做心理咨询吗?个人认为,当生活中出现难以解决的问题和长期积累的心事时,在尝试与朋友和家人沟通后仍得不到想要的结果,且困扰程度影响到了正常的生活,超过了一定的时间(如两周以上),就可以考虑寻求专业的心理咨询了。很多伴侣来找我咨询的时候,其关系已经到了即将分崩离析的程度,这时双方需要耗费几倍的精力去修复关系,甚至都不一定奏效。我推荐大家在问题刚有苗头时就着手解决,不管是生理健康还是心理健康都以预防为主。

 

去见心理咨询师就会被认为有“病”?一些情况严重的来访者获得诊断有助于TA们获得长期治疗,也有很多来访者并没有达到临床诊断标准,只是感觉在人生的某个阶段“卡壳”了,希望获得专业帮助,助其走出这段阴霾。再说了,就算被诊断有心理疾病,这是一种病罢了。生病了,就得治,不要因为对心理疾病的污名化而停止寻求帮助的脚步。我们的身体会随着天气和环境改变时不时生病,我们的心(情绪、思维方式、行为)自然也会随着人生境遇而出现生病的可能。如果社会对寻求心理咨询的理解和接受度,能像看生理疾病那么高,整个社会也会相对地健康。

 

看心理咨询到底多久能好?坦白说,心理咨询师没有一个包治百“病”的灵药。不像医生看X光片,马上就能指出病灶,情绪这东西无法被具象化,心理咨询师无法斩钉截铁地判断你来咨询多少次就能好转。许多来访者渴望立即被“治愈”,而我们能承诺的是,在探寻内心痛苦根源的旅途中,像你的旅伴一样与你密切协作。让自我接纳、勇气、心理弹性和创造力的光线,照进你尘封已久的创伤记忆,或是困扰着你的某段关系(与自我或他人),抑或是眼前的一些困境。你会觉得更加了解自己了,也似乎更有信心和力量去卸下之前的沉重包袱,更加真实自在地做你自己,轻装上阵选择你真正想走的路。一般来说,平均需要15-20节咨询能让来访者的自我觉察水平和情绪调节能力有一定的提升。心理咨询的长度也取决于治疗目标,例如有的来访者只想解决当下的工作或情感问题,那么或许短期咨询就能达到目标;而有人想要构建更完善的自我,那么可能需要一段长期稳定的咨询关系才能获得清晰的自我意识。

 

你是我的朋友,你最了解我,我也信任你,所以你是给我咨询最好的人选。No!我很愿意作为朋友倾听你的烦恼,但我们不能为朋友(或同一社交圈的人)提供专业服务。首先,心理咨询关系受到法律、职业伦理及合约的约束。付费做心理咨询意味着来访者在购买的专业知识和服务,并以此区分与朋友之前的聊天,确立明确的治疗目标,尊重彼此的时间。其次,心理咨询师和来访者是有界限的。界限感不仅是对咨询师个人生活的保护,更是对来访者隐私及咨询效果的保护。比如朋友间聊天不用顾忌隐私,但在心理咨询中,咨询师未经来访者书面许可,或没有遇到其他特殊条件(如伤害自己或他人),是不可以把谈话内容泄露给第三方的,哪怕是来访者家人也不行,否则可能受到法律追究。有了专业边界,咨询师可从更中立、客观的角度来帮助来访者,而不让私人情感影响咨询效果。

 

心理咨询不是为了让人感觉更好,而是为了更好地感觉,学会和”坏情绪“相处。我们无法摆脱那些我们不喜欢的情绪和想法,能调整的唯有我们和情绪的关系和距离。在心理咨询这个私密的空间里,我们逐渐开始承认和接纳痛苦,不尝试去推开它或留住它,只是练习和情绪和平共处。

 

探索自我的道路并不总是玫瑰色的。在我们处理心理伤口时,可能会唤起黑暗的回忆或激起内心的恐惧,这就是为什么人们需要一个安全空间和一个睿智、温暖的陪伴者,通过谈话整理人生,探寻人性,深入地探究自己的生活。被看见及被理解是人类最基本的情感需求,你可以诉说脑子里想到的任何东西,心理咨询师不会评判你,而是以尊重和无条件的共情来跟你共同走一段未知的旅程。在其陪伴下,你会感觉被接纳,可以解开心结,从过去的枷锁中解脱出来。那些难以言说的痛苦不安,自己跟自己斗争的矛盾疲惫,或是对未来的无力迷茫,可能并不会一夜消失。然而心理咨询中那股潜移默化的力量,会让人逐渐地清晰和透彻——伴随着把未知变成已知,甚至会意外地探索到一些我们不知道自己不知道的,却又默默影响着我们一言一行一念的东西,重新品味斟酌,从中汲取疗愈的生命力。

 

在美国,如何成为心理咨询师?

要成为一名合格的心理咨询师要经过多年训练,并始终需要继续学习前沿的治疗方法。心理咨询从业人员有多种多样的职称,各有侧重。精神科医生(psychiatrist)在医学院受训,具备开药资格,一般不会为来访者提供长期的心理咨询治疗。需要药物辅助治疗的来访者一般每2-3个月去精神科医生复诊一次。临床心理学家(clinical psychologist)拥有临床或咨询心理学博士学位,适合既想从事临床工作,也喜欢在高校做研究和教书的从业者。

 

拥有硕士学位的咨询师也分好几种:心理咨询师(mental health counselor)、临床社会工作者(clinical social worker)、婚姻和家庭治疗师(marriage and family therapist)、酒精和物质成瘾治疗师(alcohol and drug counselor)以及艺术治疗师(art therapist)等。拿到硕士学位后,要完成每个州的要求才能拿到执照。每个州的要求不尽相同。总体来说,我们需要1)通过国家考试;2)从一个官方认可的硕士项目毕业;3)毕业后积攒3000个小时左右的咨询经验。

 

要考上心理咨询的研究生项目,本科不一定必须是心理学专业毕业的,但是最好要有跟心理咨询相关的研究或志愿者经验。此外,心理咨询只是心理学的一个分支。如果学弟学妹想深入学习心理学,不妨了解一下别的分支,如组织心理咨询、认知心理学、神经心理学、教育心理学等等,看哪个分支最符合自己的兴趣。

 

心理咨询师一天的作息是怎样的?

心理咨询师每天的生活都不一样,每一节咨询的内容也不一样 —— 这也是我热爱心理咨询的原因之一。每一天都蕴含了新的体验,我不会感到厌倦,这真是一个可以活到老学到老的行业。我目前在芝加哥面对面咨询的来访者主要是附近的上班族和学生,主要是下午或晚上下班后来咨询。我的作息安排和朝九晚五的上班族不同,我的白天有更多的灵活性,可以做些自己感兴趣的事。

 

一直以来,我的大部分来访者都不是讲中文的华裔,我非常希望能让更多的华人认识到心理咨询是遇到困难时的一个选择,所以我在业余时间会在芝加哥当地的华人机构(比如西北大学中国学生会)举办公益讲座,给大家科普真正的心理咨询是什么样子的。

 

此外,我今年开始尝试通过KnowYourself心理咨询平台利用美国上午和晚上的时间进行视频咨询。一开始我有些担心视频咨询的效果,但后来发现视频咨询极大地拓展了我的助人范围。在世界上的很多城市,要找到受过专业训练、积攒了一定临床经验、会说中文的咨询师依然是一件困难的事。如今,我的在线来访者分布在中国、东南亚、欧洲、澳洲、北美等地,跨越了地理和时区的障碍。我期望远距离全息投影技术尽快完善起来,我就可以和千里之外的来访者更加如临其境地交流了。

 

小时候的愿望仿佛总是广大又空泛,比如“我想改变世界!” 如今的我,依然想改变世界,只是有了一个具体计划:我希望以一个来访者一个脚印的节奏,让这个世界变得更美好。我坚信,星星之火可以燎原。看见,才有选择的自由,才有改变的可能。作为一名心理咨询师,我希望能帮人们“看见”。当人们看见自己固有的思维模式和成长创伤,触摸到自身克服困境的能量和动力,疗愈的力量也会传递给更多的人。

 

让过去真正归于过去,让我们去创造未来。

 

如有更多关于心理咨询的问题,欢迎来信询问:apolloniakang@me.com


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