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校友|张莎莎:在宾大就读文理学院和沃顿双学位的体验是什么样的?
2020年11月02日



大家好,我是Sarah张莎莎,绿洲16/国交18年的毕业生!我现在是美国宾夕凡尼亚大学(University of Pennsylvania)大三的学生,就读文理学院和沃顿的双学位。 

两年前我以社会学为意向专业申请到了宾大的文理学院(College of Arts and Sciences),大二上学期之后申请的沃顿双学位(Uncoordinated Dual-Degree)。我申请大学的时候完全没有考虑过与经济/商务相关的科目,但经过大一与大一暑假日本留学和实习的经历,我决定挑战自己、尝试商务。两年前的我一定不会想到有今天的自己,但我很感激绿洲和国交给我打好的基础与宾大给我的选择,能让我走在今天的路上,同时探索商务和文理两个领域。在这里我想和大家分享一下我是如何选择的宾大,选择的沃顿。 

 

1、大学申请:选择宾大社会学

 

我在绿洲从5年级读到G2毕业,A1的时候去的国交。在绿洲最喜欢的科目是IGCSE Global Perspectives(全球视野)和历史,在国交最享受的科目也是密切相关的A-level社会学和历史。我一直认为自己是一个文科生,当时申请大学的时候报的也全是和社会学相关的专业。因为我的小姨在加州,我看美国大学时也是更多关注加州的大学,东部的学校没想太多,也没去几个校园参加过(宾大的更是没有)。申请宾大真的是不经意间的选择,好像是和一个现居纽约的宾大校友面试后才开始认真考虑这所学院,考虑去东部读书。

 

但在英国和美国大学之间我一直是更想体验的美国的文理学院,心仪的学校在加州。拿到宾大和UCLA的录取之后我才其实才意识到与其在高科技中心的加州,在历史更悠久文化熏陶浓厚的东部读文科可能更适合。而且我的一个好朋友说(也是国交的学姐~)了,大学是一个特殊的时期去体验一个新地方,说不定就喜欢上了呢。抱着这样尝试的心态我18年暑假飞到了费城,开始大学生活。

 

2、大一:学习日语、探索社会学和心理学、加入滑冰社团

  

大一入学时兴奋,文理学院的学生第一学期只能上4门课,我选择了写作、社会学入门、心理学入门和初级日语。写作是所有学生的必修课,日语我从初中开始就想学但一直没机会。

 


新生入学活动,到足球场排成2022


记得上课没开始多久大家就忙着申请各个社团参加面试等等,包括沃顿的各种金融咨询社(社团都欢迎各个学院的学生,不是沃顿的学生才能参加沃顿的社团)。因为我完全没考虑经济/商务,我没有申请或去了解任何与沃顿相关的社团。记得大一我就加入了滑冰社(我从8岁开始就一直在练花样滑冰)、两个tutoring社团(辅导当地费城西部小学生阅读和作业)、国际生协会(Assembly of International Students)Reach-A-Peer Helpline一个匿名接学生电话提供peer support(类似心理咨询但我们只能倾听和提供资源不能做咨询)的社团。

 

加入宾大滑冰社团真的是我目前大学做过最好的选择之一,找到了属于自己的家庭。我加入那一年我们刚开始参加美国花样协会举办的大学生联赛(US Figure Skating Intercollegiate Competition),我和我的几个队友三个周末从NYU比到MITPenn State,虽然就我们3-5个人但我们成绩相当不错,还一起在城市里玩耍~ 

 

滑冰社里的大家滑冰以外兴趣爱好和专业都不一样,所以也通过社团认识了很多有意思的学长学姐。大一我以Co-Social Chair的身份加入到了社团的Board(第一次接触到宾大社团大家都是怎么组织的),今年是President

 


Penn State分站赛,我们三人都在各自组里取得了前三


MIT分站赛后在Boston


大一冬天的冰演

 

大一总体来说过得很开心,很安稳。因为选择的科目都在自己的兴趣范围内,高中学的A-level社会学也帮我打了很好的基础,学业压力没有特别大。最大的感受其实是宾大比我想象中要多元化很多。因为校园很大,学生的背景、性格、专业和兴趣爱好等非常丰富,各种各样的群体都有。而且因为大多社团和课程对所有学院的本科生开放,有很多机会接触各个学院的学生。唯一大家相同的地方可能就是作为宾大的学生我们不管做什么都特别特别努力,想要比谁都做得好吧~

  

3、大一暑假:日本留学、社会学研究、资产管理公司实习

大一暑假大多数人会选择给教授做研究、上暑期课、实习或参加留学项目。我很幸运,利用了三个月暑假的时间做了其中三件事:在日本留学、做社会学研究和在国内一家资产管理公司实习。

 

大一学日语的时候听说了很多日本留学的项目,有考虑过大三上学期去日本交换留学。但看到很多很好的暑期项目之后,我决定还是大一暑假去最适合,毕竟大二大三暑假应该都会实习而且日语刚学完一年这个时间去正好加强基础。我总共申请到了北海道、京都和金泽三个暑假项目,最后决定参加普林斯顿大学的Princeton In Ishikawa (PII),在石川县的金泽市留学两个月。

 


石川县的金泽市号称日本小京都,街边寺庙很多

 

普林斯顿项目的课程安排特别紧密,我们周一到周五每天早上在金泽市车站附近石川县政府的楼里上三个小时日语课,下午参加文化类的活动,比如学怎么打太鼓、参观博物馆和做日本点心等等。我们每个人还安排和当地的住家家庭一起生活,吃住家妈妈做的早饭晚饭,有时周末还一起去周边海滩水上博物馆玩。


日本的和太鼓(Wadaiko)


和住家家庭的女儿(我的右边)在水上博物馆

  

这两个月在日本真的太开心了,除了日语进步神速(大二回到宾大后我直接跳了两个等级开始上四年级日语),认识到很多一起参加项目和当地大学的学生,更是深刻体会到了日本的传统文化和近代艺术。

金泽21世纪博物馆

 

日本留完学我七月底回到国内,开始帮宾大一个社会学教授做研究并且在一家资产管理公司实习。

 

大一下学期的时候我上了一节Sociology of Culture的课,没想到是和Professor David Grazian, A2社会学课里学媒体(media)的时候认识到的一位社会学家。Professor David Grazian长期和家人住在纽约市,教课的几天坐火车来宾大,是学校的社会学教授和城市研究的主任/教授。因为高中就读过教授的研究,当时坐在教室里感到很荣幸,自己居然在和高中课本里的一位学家上课。

 


A-level社会学学媒体(Media)的时候了解到过Professor Grazian关于流行文化方面的研究

  

能帮教授做研究也真的是很偶然的机会。我有一天下课后去office hour, 和教授聊到我在国交学的社会学,提到我对社会学研究感兴趣,聊了一个小时候后记得他提到说他对中国的共享办公市场也感兴趣,可以雇我当暑假的research assistant在国内做研究。当时对学术研究很感兴趣一直在给各个教授发邮件寻找机会的我听到这个消息后立马就答应了。

 

因为给教授做研究的hours特别flexible,我回国后同时在一家资产管理公司实习。最初实习的想法更多是攒上班的经验,体会一下,但没想到开始实习后发现研究上市公司的过程用到的逻辑思维和思考能力其实和学文理(比如做社会学的研究写历史essay)挺相似的。而且在考虑公司的发展和与客户的互动的时候能联想到很多相关的社会趋势和心理学现象。比如我当时在研究上市公司露露柠檬(Lululemon), 除了考虑公司的营收模式、盈利率、竞争优势等,我还做了很多关于运动休闲服装(Athleisure Clothing)的趋势和Lululemon客户的消费行为(Customer Behaviour)方面的研究。特别是零售行业,除了了解公司现在和往年的财务状况,预测公司未来的收入和市场份额的时候也很需要了解未来的行业发展、国际发展前途、客户消费行为的变化等等,所以了解社会趋势、国际行情、心理现象等对这方面来说其实很有帮助。

 

当然,金融属于一个单独的领域,它有一整套一般只有行业里的人才搞得明白的理论用词准则等,但我发现金融和很多别的领域都密切相关,不管是数学统计、政治历史还是社会学心理学,各个方面的知识和用到的思考能力都能在金融(包括总的来说business)里用上。而且学金融就像学一个全新的语言和文化一样,感觉有无数的东西可以学和无数个关可以突破。

 

在我开始对这一切产生最初的兴趣时我同时了解到我的大一室友(和不少其他同学)成功申请到了沃顿的双学位/转学(Dual-Degree/Transfer)。讲真我当时真的不知道原来有这么多人都申请了沃顿,但我在沃顿网站上发现我也可以大二第一学期结束后申请沃顿的时候就决定了开始上沃顿的课,尝试一把。

 

4、大二:初入沃顿、申请双学位

 

申请沃顿双学位/转学有两次机会。第一次是大一下学期结束,第二次是大二上学期结束。因为沃顿和别的学院的课程不一样,为了保证成功转学/读双学位的学生大二下学期进入沃顿后也能按时毕业,大二申请沃顿的要求包括上几门沃顿的入门课。除此之外申请沃顿的过程其实很简单,只需要递交成绩单,写一篇文书(为什么要读沃顿,沃顿意向专业),简单填一个申请单。

 

我选的三门沃顿的入门课是会计、市场营销和经济政策。宾大很好的一点是所有学院的课各个学院的学生都可以上,所以不少沃顿入门的课会有很多文理学院、工程学院的学生一起。不过沃顿上课的教室布置和课程模式讲真和我大一上的社会学心理学的课截然不同。当然每节课模式都不太一样但总体不一样的点包括案例讨论和实施(Case Discussions & Simulations)与小组任务。

 

几乎所有沃顿的课成绩一部分都会和小组任务相关,有时候是随机分组有时候自由组队。任务有时候是写报告但大多时候是做presentation或者案例讨论/实施。市场营销入门(Marketing 101)就是很好的例子,除了每周一次几百人的教授演讲(Lecture),所有人都会被分到一个20人的小班(Recitation)。每周在这个小班都会有一个案例分析,上课前读好案例,上课的时候就全班讨论案例中的公司所采用的策略,利用案例给的数据和上课学的知识辩论各个意见。除此以外,我们还被分到各个4-5人的小组做一个市场营销教授研制作的线上模拟练习,让我们模拟为某公司的市场营销主任每周做市场营销方面的决定。因为每个人的模拟公司状况都一样,我们的决定所带来的收入还用来和别的小组做比较,几个星期下来后看哪个组收入最高。

 

一直熟悉自己写essay复习考试的我突然放到这样的课程模式里讲真一开始并不太适应。因为20人班里的课堂讨论算成绩,大家都特别积极,想要发言可能要多次举手才有可能被点到。模拟练习的时候我们被随机分到一个组,想要很快和新的组员建立关系讨论策略也真的是一个技能,并不是我当时的强项。现在回想起来当时真的什么都不知道一样在小班里跟着,因为我性格内向没发言很多次,组里模拟练习和大家不熟感觉也没帮上太多忙。虽然考试的模式我还挺熟悉的,内容我也上手比较快(市场营销和心理学密切相关,文理学院/沃顿甚至有一个联合的辅修Consumer Psychology消费者心理),最后因为课堂参与分不高和小组模拟练习成绩不佳拿了大学第一个B+

 

同时这一学期准备申请的时候我咨询了不少人,包括同学、学长学姐、教授和学校顾问,问大家关于双学位的想法。在宾大大家对双学位的想法其实分歧挺大的:教授和学校顾问总的来说都比较反对我打算申请的Uncoordinated Dual-Degree(非特定双学位项目的双学位,文理/沃顿的特定项目Huntsman只能入学时候申请),因为要求的学分很多四年相对难毕业,并且会几乎没有任何多余空间上不算学分但感兴趣的课。但在读双学位的同学和学长学姐都推荐双学位,毕竟同样学费可以多一个学位(Degree)和一个学院的资源/福利。

 

还有一点一个教授提到的是,大多数人反正都会读MBA,本科就学商真的没必要(不然为什么哈佛耶鲁都没有沃顿一样的本科专业),而且想要大学毕业后就从事商务/金融类的工作的话并不需要一个沃顿文凭。本科学商还是文理更好确实是一个可以争议的话题,但我确实认同的一点是我不需要一个沃顿的文凭才能毕业之后就从事经济/金融/商务类的工作。

 

回到我之前实习提到的社会学和心理学与金融的联系,像金融这样的科目真的不是一定要本科特意学了这个专业/经济才可以入门。各个领域用到的思维逻辑、高度思考能力和知识几乎都能用在金融和商务里,而且很多金融方面的知识可能都是在工作时才会学到。资产管理更是这样,比如我大二暑假参加的美国资产管理项目Girls Who Invest, 她们招所有本科(任何专业)的大二女生参加资产管理的培训把我们分配到世界各大资产管理公司实习(比如黑石、太平洋投资管理公司等)。Girls Who Invest的创始人Seema Hingorani本科是耶鲁哲学和心理,她毕业后进入资产管理当过纽约市全市的退休基金的投资总监(Chief Investment Officer),现在是摩根大通资产管理(Morgan Stanley Investment Manager)的一个主管。我当时大学上学期申请这个项目的时候也就是文理学院的社会学学生(其中一个推荐信还是社会学教授Professor Grazian帮写的),和沃顿没有任何关系。

 

 

Girls Who Invest是一个免费的资产管理暑假项目,包括4周在沃顿/UCLA/Notre Dame的培训+6周包薪水的实习,建议所有专业的大二的女生报名!

http://www.girlswhoinvest.org/

 

沃顿的课我适应起来不简单,美国资产管理公司的实习我大二上学期也申请到了,那为什么我还是选择了申请沃顿?我觉得正是因为我还没有适应沃顿的课,我通过沃顿的课程和学习环境可以挑战自己,学到很多工作环境里需要的非技术技能(Behavioural skills)并且接触到更多学科领域,我仍然决定申请。

 

除了课堂里能学到的知识,因为每个学院都有自己的课程体系多一个学位也是多一个体验,能锻炼自己更多方面的能力。比如说随机分到一个小组和新的团员有效合作,这在任何情况下都是一个有用的技能。除此之外案例分析、在全班面前发表自己的意见等,这特别在工作环境里一定会用到,而且多参加讨论自己的思维能力和沟通表达能力等都会渐渐提高。这甚至在面试的时候都很有帮助(因为很多公司可能喜欢给一个案例让你当场做分析,讲出自己的思路和逻辑)。这些技能除了在各个沃顿的课里能通过练习学到,沃顿还有专门的的half credit courses教你如何有效沟通发表演讲和如何当一个团队leader等。这些都是沃顿课程的一部分。所以Huntsman Hall的房间布置也很不一样,各个演讲室的中间全是4-5人的Group Study Room每个房间有一个白板,电脑和桌椅,而且外面门全是玻璃,外面的人都能看到里面所有的人。这样的布置更是鼓励团队合作,模拟公司里小的会议室和工作组。

 


Source: The Weingarten Blog 

https://weingartenlrc.wordpress.com/2019/03/13/study-spots-the-wharton-school/

 

总而言之,上过几门课了解过沃顿的课程体系后我发现我通过读沃顿能离开自己的comfort zone舒服圈)成长不少。而且商务里面有那么多领域,通过读这给学位我能更深入了解这些领域开拓自己的视野。

 

决定了申请也上了该上的沃顿入门课后,剩下的主要就是一篇文书。大家都说文书特别重要,GPA是越高越好但也就是过了标准就行,但文书就是要写出自己不一样,能给沃顿群体带来什么的地方。关于内容我想了很久,最后发现我发自内心最想写的源自我对日本文化的兴趣和日本留学的经验。我说我读双学位的话意向专业是东亚文化(专攻日语和日本文化)和市场营销。我结合了我暑假实习和留学的经验,提到我在沃顿国际商务杂志(Wharton International Business Review)写的一篇关于Twitter在日本市场的发展前途的文章展示了我对日本文化和市场的兴趣,最后总结到我希望通过与沃顿的双学位帮助美国的国际企业发展到日本等东亚市场和帮日本等东亚公司发展到美国。

 

虽然我现在也不能很确定地说这仍然是我未来的职业目标,但我对日本文化的兴趣和国际商务方面的志向很纯粹和真实。我发自内心地写完了我的文书,学期结束前递交了申请。 

 

5、总结

 

大二下学期就读沃顿后我除了开始上更多沃顿的课也加入了很多沃顿的社团,包括一个商务兄弟会(Business Fraternity)、投资社(Investment Team)和社会企业方面的咨询社Social Entrepreneurship Consulting)。通过这些社团我也在不停地学新的技能、了解更多商务领域。我仍然在探索自己在商务界的兴趣所在和将来的职业规划,但我认为通过我的双学位我现在更有机会找到它,并且我现在在两个学院所学到的知识和技能对未来我从事任何行业(不管是非盈利还是盈利)都很有帮助。

 

最后想总结一下我从申请大学到申请沃顿最大的心得:

  1. 相信一切都是最好的安排。我申请时美国心仪的大学是小姨家附近的斯坦佛,但现在想想对Computer Science兴趣不大但喜欢文科政治的我来说确实东部更适合。而且之后意识到自己对商务、资产管理略有兴趣后发现能在纽约的金融圈附近读书(费城离纽约两小时车程)对毕业后去纽约上班来说也很方便。
  2. 大一大二去探索自己喜欢的事情但也不要放过学习别的领域的机会。我大一只知道我对日本文化、社会学和心理学感兴趣就上了很多这方面的课也去了解了很多做这方面研究(Research)的机会。大一有认真考虑过以后当博士当社会学或心理学的教授,所以除了暑假社会学的研究大一下学期我还在宾大教育学院教授的一个心理实验室做过研究。暑假选择去日本留学也纯粹是因为自己很喜欢学日本语言和文化,有迫切的留学欲望就申请了各个暑假项目。我没有考虑很多别人在做什么,我应该做什么之类的想法很纯粹地按照自己的兴趣所向寻找了机会。最后我认为真的是这些纯粹的兴趣造就了我的身份成功让我在沃顿申请时脱颖而出。同时我很幸运我也选择了到资产管理公司实习一下,从这个不经意的体验发觉了金融和商务的魅力和interdisciplinarity(学科交叉)。其实我大一如果对商务/经济方面更open-minded(思想开明)的话可能更早就会意识到了这点,但大一的我真的是躲开了所有和沃顿相关的科目、社团和群体。
  3. 在探索兴趣所在的过程挑战自我。美国大学一般都有一个Core Curriculum鼓励学生上各个科目的课程,所以大学是一个探索各个领域、发现自我的过程。我认为这个过程很漫长,很难在大二大三的时候找到自己的理想工作。这个年龄我们都还在发现和培养我们各方面的兴趣并且通过尝试与实践去更了解自己的价值观和强项。同时我们也在学到各个工作在社会上的认可度,寻找一个结合这四面对自己而言最完美的工作。即使我们不一定那么快就找到这个工作,我认为给自己去尝试各个领域的机会并且不停地挑战自我促进自己的Personal Development(个人发展)很重要。比如我现在也还在探索和决定我以后究竟是不是想从事什么商务方面的工作,但不管结果如何因为我在沃顿的过程中我能感受到自己在学到很多课程以外的技能,在不停地我自己的舒适圈外面走,这段经历对我未来一定会多多少少有帮助。
  4. 文理学院都将来从事任何职业都有帮助,感激在绿洲和国交给我打下的基础。在宾大每年也有很多很多文理学院的学生毕业后做金融/管理咨询方面的工作。绿洲读的Global Perspectives和国交学的Sociology & History充分锻炼了我的判断性思维和逻辑思考能力、培养了我对社会趋势国际行情的兴趣,而且这些对学商务/金融方面都有不少帮助。我也感激我在宾大能有机会继续在文理学院就读,完整地读一个文理学院课程,继续培养和发展我对社会学、心理学、日本历史文化等方面的兴趣。

 

我的心得就到这里,谢谢大家!如果有学弟学妹对宾大、沃顿、日本留学、从文理转商务、资产管理、Girls Who Invest等别的我提到的什么话题感兴趣的话,欢迎联系我!

 

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