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梅沁:文科生留美第六年的一些心得
2020年12月30日

 2021专业与职业

  

梅沁 Maya

深国交2014届毕业生,本科Occidental College外交与国际关系专业,现就读于乔治城大学沃尔什外交学院亚洲研究硕士项目

 

 

文科生留美第六年的一些心得

 

1. 本科时多尝试不同的课程以发现你的兴趣在哪里

感觉每次我来投稿,都是给像我一样在深国交时学习成绩不拔尖的同学看的。我高中时成绩非常一般,很大原因是我实在不擅长数学,连带讨厌起了经济。国交让我明白了一点,就是这世界上真的有很多天才,尤其是理科方面。人家看一眼就能懂的题,我研究一两个小时都不懂,数学、经济考试基本靠死背题,可还是不行。这种时候再继续拿自己的弱项跟大神比就很不明智了,于是我就开始探索文科类的专业。

国交提供非常多的文科课程,现在可能更多了。我尝试了文学、心理学、历史,其中我跟心理学的老师Gary关系最好,跟他聊了很多关于心理学和社会学的问题。最后我本科以社会学申请了很多文理学院,很幸运地靠着文书和面试的加持去到了位于洛杉矶的文理学院Occidental College (Oxy)

其实这个时候我也不是很确定社会学是否就是我的真爱学科,于是又开始了尝试。大一大二我尝试了心理学、社会学、政治学、传媒、文学、音乐等各个文科的基础课及理论课。每门课我都会尽可能地多去Office Hours跟教授们聊我的兴趣并听取他们的建议,最后社会学的导师推荐我去尝试国际关系,我就去报了一门国际关系基础理论课,结果第一节课没下课我就确定了这就是我最爱的专业,从此学习成绩一下子就变好了,在图书馆写论文总是能让我非常开心,本科时候几乎每天都泡在图书馆里。可见,我们不要怕去尝试那些别人告诉你不适合中国学生的专业,否则你就有可能错过你的真爱学科。这一点国交就蛮好的,学什么学科的同学都能找到,所以总能找到同好来交流。

 

2. 不要只上自己专业的课

就算是已经确定了自己的真爱学科,也应该上几门本专业之外的课。文科的课程之间有很多可以互相借鉴的东西,如果时间精力允许,修双学位或修一门辅修对于开拓视野非常有益。同时也可以拓宽未来求职的范围。

 

3. 跟导师/教授搞好关系

我经常听说中国学生上课不太愿意发言,下课不太愿意去教授的Office Hours。我没念过大U,我的课几乎从大一开始就全是20人以下的,所以可能无法描述大U的情况。我给本科的同学们最大的建议是上课尽可能地多发言。不要担心你的想法不够成熟,你如果不说话,不去OH问问题,你的想法就永远不会进步,同时教授就永远不会对你有印象。本科期间你最大的仰仗就是你的导师和任课教师们,不管是校内研究、校外实习,甚至是研究生/博士申请,你都需要他们的推荐信和指导。如果不从大一大二就开始努力,到了后面教授根本不够时间了解你,他们为你写的推荐信也不会很出彩。

 

4. 多实习

文科学生一定要多去实习,因为很有可能你的职业兴趣跟学术兴趣会有一些偏差,只有通过多尝试才能知道自己的方向在哪里。建议大家有条件的话,每个暑假都尽量留在美国做实习,或者跟随教授做暑期研究。我当时没有这么做,后来一直在后悔。对于在美国的实习,建议大家不要去华人公司,大部分都很不规范,对于初入职场的国际学生非常不友好。

 

5. 尽早开始思考是否要读博,并有目的性地排课

建议大家尽早开始思考这个问题,一旦决定读博了,可以把实习的时间用到研究上,并尽可能在本科期间在本科刊物上发表文章。文科类博士也需要大量的量化研究技能,所以最好是在本科时候就上几门,同时研究方法也应该尽早上完。这一点文理学院可能稍微有点吃亏,因为我们的校园里没有研究院,没办法在本科时修研究生的课。但是文理学院的学生在申文科研究生或博士的时候,相对大U会更吃香一些。

6. 保持良好的心态

文科生会面临非常多的面试,而且大多是跟母语为英文的学生竞争。我的建议就是保持良好的心态,相信自己的能力,不要被一两封拒信打败,只要坚持下去,总能获得好结果。

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